Cientificamente conhecida como Beta Vulgaris, as acelgas são uma hortaliça de folha verde escura, que pertence à mesma família da beterraba e dos espinafres. Tanto as folhas como os caules das acelgas são totalmente comestíveis e são bastante nutritivos. E a melhor parte de todas é que são super fáceis de arranjar, ao contrário do primo espinafre.

As folhas das acelgas podem ser lisas ou enrugadas e os sabor da acelga varia consoante a cor do caule. As acelgas de caule branco são muito doces e tenras, as acelgas de cor amarela têm um sabor mais ácido, semelhante ao do espinafre e as acelgas de caule vermelho têm um sabor mais amargo, semelhante à folha de beterraba.

As acelgas podem ser consumidas cozinhadas de diversas formas mas também podem ser consumidas cruas em saladas ou em sumos. As folhas mais pequenas e tenras são as folhas ideais para serem consumidas cruas em saladas, do mesmo modo que a alface. E as folhas maiores ou mais velhas são ideais para consumir cozidas em água ou a vapor, salteadas ou em estufados e pratos mais complexos.

Assim como outras hortaliças de folha verde, as acelgas são ricas em água, têm poucas calorias, pouca gordura, poucos hidratos de carbono mas são ricas em vitaminas e minerais, importantes para o bom funcionamento do organismo.

Disponibilidade

As acelgas estão disponíveis ao longo de todo o ano.

Escolher e conservar

As folhas das acelgas devem ser brilhantes, firmes e de cor verde escura uniforme. Os caules devem ser duros e devem conseguir manter a folha na vertical.

As acelgas podem ser conservadas no frigorífico entre  3 a 5 dias. Devem ser guardadas sem lavar, na gaveta dos vegetais e dentro de um saco de papel ou de um saco de pano.

Preparação

As folhas de acelgas devem ser bem lavadas e passadas por água corrente para retirar as impurezas.

Como cozinhar

Tanto os talos como as folhas de acelgas podem ser consumidos crus ou cozinhados. Contudo devem ser cozinhados em separado, visto que os caules necessitam de mais tempo de cozedura do que as folhas.

As folhas de acelgas ficam deliciosas cruas em saladas, em sumos ou como wrap. E podem ser incorporadas em receitas da mesma forma que os espinafres, em sopas, em salteados, em estufados, em pratos com ovos, em pães e até em bolos.

COZER A VAPOR: 8 – 10 minutos
COZER NO MICRO-ONDAS: 6 – 8 minutos
SALTEAR: 8 – 10 minutos
Devido ao seu teor em oxalatos, um ácido que quando consumido em excesso pode prejudicar a absorção de cálcio e favorecer a formação de pedras nos rins, as acelgas devem ser consumidas com moderação, especialmente por pessoas com problemas renais. Para diminuir o teor em oxalatos, as acelgas devem ser fervidas e consumidas com sumo de limão ou laranja.

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