O polvo é um molusco marinho da classe Cephalopoda, palavra grega que significa “cabeça-pé” e que remete perfeitamente para a sua estranha anatomia: os braços directamente ligados à cabeça. Existem fósseis de polvos com + de 90 milhões de anos, o que só comprova que este ser com ar de extraterrestre é efectivamente um dos seres mais inteligentes deste planeta.

Com dois ou três corações, sangue azul e 500 milhões de neurónios, os polvos são autênticos génios. Ninjas na arte da camuflagem, os polvos também conseguem ser mestres do kung-fu pois conseguem mexer cada braço de maneira independente. Se todos estes truques não bastassem, os polvos ainda conseguem disparar jactos de tinta preta, como fossem uma impressora maluca e ainda conseguem fazer magia ao fazer puff e esconderem-se em fendas minúsculas, escapando da vista de qualquer predador.

O polvo tem um corpo mole sem esqueleto interno e as suas únicas partes rijas são um bico semelhante ao de um papagaio e um nó de cartilagem no cérebro.  Alimentam-se de peixes, crustáceos e outros invertebrados e para auxiliar a caça, os polvos têm olhos com uma estrutura semelhante ao do ser humano, com visão binocular e percepção de cor.

Rico em vitaminas do complexo B, o polvo tem poucas calorias, tornando-se na opção perfeita para consumir proteína magra e nutritiva. O polvo também é rico em aminoácidos que ajudam a regenerar as células e os músculos, tornando-se assim no aliado perfeito para quem pratica exercício físico. Com baixo teor de gordura, o polvo também é uma boa fonte de ómega 3, que contribui para diminuir a inflamação e as doenças cardiovasculares. Contudo também é rico em colesterol, por isso deve ser consumido com moderação por pessoas com tendência para ter os níveis de colesterol alto.

Disponibilidade

Anual

Escolher e conservar

O polvo deve apresentar uma pele lisa, de cor vibrante e muito húmida. A pele deve ser bem aderente à carne que por sua vez deve ser bastante firme. Os olhos devem ser brilhantes e salientes e o cheiro deve ser leve e adocicado com um ligeiro aroma a algas. As suas ventosas devem ser resistentes ao arranque.

Os polvos têm uma vida útil muito curta, por isso só devem ser consumidos se tiverem a certeza que estão mesmo frescos. É possível apanhar salmonela ou outras formas de intoxicação alimentar se o polvo for mal conservado ou preparado, por isso certifiquem-se que compram polvos em superfícies comerciais de confiança.

Preparação

O polvo pode ser preparado inteiro ou pode ser separado em partes e pode ser cozinhado fresco ou congelado.

Como cozinhar

O polvo pode ser consumido cru ou cozinhado, contudo em Portugal é mais apreciado cozinhado. Pode ser consumido frio em saladas e entradas ou pode ser consumido quente assado no forno, grelhado, em caldeiradas, em cataplanas, em arroz, massas ou simplesmente cozido.

Seja qual for a forma de cozinhar, o polvo deve ser sempre cozido previamente para ficar mais tenro. O tempo de cozedura do polvo depende sempre do seu tamanho e se é fresco ou congelado.

FRESCO: 1 hora – 2 horas

Colocar o polvo numa panela coberto de água. Não acrescentar sal, tapar a panela e colocar em lume baixo. Após ferver a água, um polvo pequeno demora ± 1 hora a cozinhar e um polvo médio demora ± 2 horas. Espetar um palito no polvo e se entrar sem resistência, desligar o lume e deixar o polvo arrefecer dentro da panela tapada.

CONGELADO: 35 – 45 minutos

Colocar o polvo congelado na panela e acrescentar 2 a 3 copos de água. Não acrescentar sal, tapar a panela e colocar a panela ao lume no mínimo. Após a água levantar fervura um polvo pequeno demora 35 minutos a cozer e um polvo médio demora 45 minutos. Desligar o lume e deixar o polvo arrefecer dentro da panela tapada.

CONGELADO | PANELA DE PRESSÃO: 20 – 35 minutos

Colocar o polvo congelado na panela de pressão com 2 a 3 copos de água. Não acrescentar sal e colocar a panela ao lume no máximo. Após levantar pressão baixar para lume médio e deixar cozinhar o polvo. Um polvo pequeno demora ± 20 a 25 minutos a cozinhar e um polvo médio demora 35 minutos.

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